La piedad del francotirador

donclarckeHubo un tiempo en el que existieron hombres con tales habilidades que obligaron a cambiar las reglas para igualar los partidos de Rugby. Uno de los paradigmas de esta clase de jugador fue Don Clarcke. El zaguero neozelandés de 19 años destrozó a los British and Irish Lions en su gira de 1959 por el hemisferio sur. Un francotirador al que su diabólica precisión a la hora de patear a palos lo colocó en el ojo del huracán. En aquellos tiempos los Lions seleccionaron a lo mejor de las Home Nations. Atacaban desde cualquier parte del campo con delantera contundente y hábiles tres cuartos. Nueva Zelanda empobreció su rugby a sabiendas de que Clarcke era la línea recta hacia la victoria. En aquellos tiempos un ensayo se premiaba con tres puntos, igual que un tiro a palos. Los británicos desembarcaron en la tierra de los All Blacks para jugar al Rugby y lo hicieron muy bien, pero la victoria en los dos primeros test fue para los locales. Don Clarcke era capaz de patear a palos desde cualquier parte del campo. Seis goles como seis bofetadas tumbaron a unos Lions que ensayaron cuatro veces. El segundo encuentro fue calcado, Clarcke volvió a ser determinante con sus goles a balón parado. En el tercer test se consumó una de las más crueles expiaciones de la historia del Rugby. El juego tuvo que revolverse para volver a ser competitivo. Los Lions ganaban por dos puntos de ventaja tras un maravilloso partido que ya terminaba y Don Clarcke tenía un golpe para tirar a palos y dar la victoria a los suyos. La respiración de todo el estadio se cortó durante el vuelo de aquel balón, el silencio acabó con un estallido de júbilo de la afición neozelandesa cuando vio que la patada no entró. Los Lions ganaban el último test. “Hubiese sido muy injusto que esa patada hubiese entrado” escribió un periodista deportivo de Christchurch. Meses más tarde los ensayos valdrían más que los tiros a palos. Las reglas cambiaron para proteger al juego. Personalmente creo que Clarcke falló queriendo aquella patada, tuvo piedad del Rugby.

 

Narciso Rojas

Para huelvainformacion.es

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